Sentir el océano remoto

FNOB
08/02/17


El proyecto Common Sense está desarrollando sensores de última generación para conocer más a fondo lo que ocurre en las entrañas de nuestros océanos seriamente amenazados. A bordo del One Planet, One Ocean, Didac Costa está probando un prototipo alrededor del mundo. Su experiencia será muy valiosa para el desarrollo del proyecto en los barcos de regatas oceánicas.

La FNOB colabora con el proyecto Common Sense que tiene como objetivo desarrollar sensores para ser instalados a bordo de cualquier tipo de embarcación con la finalidad de obtener datos fundamentales para conocer más a fondo el océano.

El pasado 27 de enero, las 15 empresas e instituciones que colaboran en el proyecto presentaron en la sede de la FNOB sus conclusiones sobre los sensores desarrollados. Han sido casi 40 meses de trabajo que han culminado en la Base Oceánica de la FNOB en Barcelona con las pruebas finales de los dispositivos.

El gran reto del proyecto es lograr unos sensores de bajo coste de fabricación, que permitan automatizar las operaciones de medida y la compartición de datos en tiempo real en una plataforma web de fácil acceso. De este modo se minimizan los costes de instalación, la operación personal y el procesamiento de datos, lo que permite adaptar los sensores a un amplio abanico de embarcaciones y situaciones.

 

¿Qué miden los sensores Common Sense?

Los sensores probados en la Base Oceánica proporcionan datos del nivel de eutrofización (el enriquecimiento en nutrientes de un ecosistema), la concentración de metales pesados y de microplásticos, la contaminación acústica y otros parámetros como la temperatura y la presión que tienen las aguas del mar. Todos estos datos son muy valiosos para conocer más a fondo lo que está ocurriendo en el océano y poder diseñar soluciones para cuidar este elemento fundamental para la vida en la Tierra. El océano es un auténtico órgano vital que, más allá de acumular un enorme abanico de formas de vida imprescindibles para nosotros, se comporta como un segundo gran pulmón del planeta al absorber gran parte del CO2 que emitimos.

Los IMOCA son unas de las embarcaciones a las que pretende llegar Common Sense, y el proyecto de Didac Costa en la actual Vendée Globe está sirviendo para desarrollar una versión reducida de estos sensores adaptable a los barcos de regatas a vela, especialmente los que dan la vuelta al mundo por zonas remotas de las que se tienen muy pocos datos. Como afirma Sergio Martínez, del Centro Tecnológico Leitat que coordina el proyecto, "La experiencia que está realizando Didac es muy valiosa para el proyecto pues nos confirma que el dispositivo puede soportar las más duras exigencias de estiba y de trato. El que transporta el One Planet, One Ocean pesa 12 kg y mide los microplásticos, pero tenemos la idea de desarrollar uno de tan sólo 4 kg que pueda ser fácilmente estibado en barcos como los IMOCA en regata de alta competición. Sería magnífico que en la próxima Barcelona World Race todos los participantes pudieran embarcar uno".

https://youtu.be/fz4l4DgQjs0

La experiencia de Didac con el sensor Common Sense confirma la consecución de varios de los objetivos del proyecto. El dispositivo es fácil de instalar y estibar, y no comporta complicaciones para el regatista, ni siquiera en solitario. Esta experiencia se enmarca en los objetivos que fueron pioneros en las dos últimas ediciones de la Barcelona World Race: convertir a los IMOCA en plataformas de captación de datos difíciles de obtener y proporcionar a los navegantes la oportunidad de convertirse en agentes científicos alrededor del mundo.

El propio Didac, con su compañero Aleix Gelabert, navegaron en la pasada Barcelona World Race a bordo del One Planet, One Ocean & Pharmaton (el mismo barco en el que ahora navega Didac en la Vendée Globe) con sensores para medir la salinidad y la temperatura del agua, y un filtro de micro plásticos (ver el observatorio oceanográfico de la edición 2014/15) además de lanzar una boya Argo y tomar fotografías para el proyecto Citclops como el resto de los participantes.

El proyecto COMMON SENSE está coordinado por el Centro Tecnológico Leitat y aglutina a un consorcio de 15 socios de siete países diferentes, ofreciendo un amplio know how y conocimiento técnico en el área de la monitorización marina. Además de la FNOB están Aquatt UETP Ltd (Irlanda), la Agencia Estatal Consejo Superior de Investigaciones Cientificas – CSIC (España), el Consiglio Nazionale Delle Ricerche – CNR ( Italia), Dropsens S.L. (España), la Dublin City University (Irlanda), la Cyril And Methodius University In Skopje (Antigua República Yugoslava de Macedonia), Idronaut (Italia), el Instytut Oceanologii Polskiej Akademii Nauk – IO PAN (Polonia), la University College Cork, National University Of Ireland (Irlanda), Simulacions Optiques Sl – SNELLOPTICS (España), Subctech Gmbh (Alemania), T.E. Laboratories Limited (Irlanda) y Secretary Of State For Environment, Food And Rural Affairs – CEFAS (Reino Unido).

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